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  • 書      名 皇家騎士3 - 冰封之地(The Icebound Land)
    作       者 約翰.弗拉納根
    譯       者 馮原、崔容圃
    系  列  名 閱界-010
    書       號 621010
    適讀年齡 12歲以上青少年
    發行日期 2010/09/03
    售       價
    260元
    購買數量

※榮獲澳洲本土兒童青少年文學獎
※澳洲兒童圖書理事會年度大獎
※年度最佳青少年小說
※澳洲圖書業國際成功獎
※盤踞紐約時報暢銷書長達44週


本領更勝吸血鬼與狼人 引爆全新奇幻風潮
奇幻文學新盟主《皇家騎士》 再度震撼登台!


遊俠學徒遭海盜所擄,生死未卜,
霍特決定不惜一切,也要拯救愛徒──
哪怕是犧牲遊俠的身分!


維爾和伊凡琳遭到海盜船船長伊拉科俘虜,
跟著海狼船往遙遠的斯堪迪安國急馳而去。
霍特發誓將不惜任何代價,定要救出維爾,
他甚至公然侮辱國王,違抗國王的旨意,
戰功彪炳的遊俠,最終落得被開除身分的下場。
霍特被遊俠組織掃地出門後,
與賀瑞斯一同踏上了前往斯堪迪安國的征程。
在這段艱辛的旅途中,他們接連受到自由騎士的挑戰,
這是一夥以偷竊、暗殺而臭名昭著的傢伙,
而賀瑞斯的精湛武藝,
更是招來方圓數公里內戰士們的不善目光,
使得這趟拯救維爾的旅程,更加阻礙重重……

<狂賀!>本書榮獲「行政院新聞局中小學生優良課外讀物推介」殊榮!
<狂賀!>本書榮獲「2010年好書大家讀(第59梯)」殊榮!

  昏暗窄小的客棧,低矮的天花板,煙霧瀰漫,沒有一處是乾淨的。但由於靠近大河,大船藉由河運將貨物販賣到大城市時,會在此靠岸,因此這家客棧的生意還是比較興隆。
  但是今天的生意稍微有些蕭條,沾滿酒水湯漬的桌前坐著為數不多的顧客。主要是因為坐在火爐旁邊的那個人。他盯著客棧老闆,糾結的眉毛下面,一雙眼睛迸發出憤怒之火,手裡握著空酒杯,用力敲打粗糙的松木桌面。
  「又空了。」他生氣地說。聲音不大,含糊不清。老闆也記不清是第十八次還是第十九次續杯了。他喝的是廉價的烈白蘭地,這種酒在碼頭的小酒館裡最為常見。
  做生意就是做生意,還是得把客人伺候好,老闆壯起膽子這麼安慰自己。但是這個顧客好像是打算來生事的,所以老闆希望他趕緊離開,要找麻煩到別的地方去好了。
  看到這種情形,客棧的其他老主顧都心知肚明,這傢伙不是好招惹的,所以當這個怪人坐下不久,不少人就偷偷離開了,只剩下不到十個客人。有一個身材魁梧的裝卸工,打量這個身材矮小的傢伙一番,覺得他應該很容易欺負。
  這個醉鬼身材矮小,況且又喝了那麼多酒,但灰綠色的長袍和套在他左腰上的雙刃刀鞘,透露出他是一名遊俠。每一個稍有理智的人都會知道,遊俠是不好惹的。
  不信邪的裝卸工便吃了大虧,才幾秒鐘,他已經被打趴在地上,不省人事。他的那幾個夥伴一溜煙地跑了。遊俠看著他們倉皇逃竄的背影,向老闆示意還要添酒。老闆一腳跨過躺在地板上的倒楣鬼,緊張地斟滿遊俠的酒杯後,立刻退到相對安全的吧台後面。
  真正的麻煩終於開始了。
  「我發現,」遊俠朗聲宣布道,口齒非常清楚,聽起來好像根本就沒有喝醉,「我們優秀的鄧肯國王,這個國家的主人,是一個懦夫!」
  如果說,在此之前酒館裡的氣氛是山雨欲來,現在這裡就像是快被點燃的炸彈,引線嘶嘶作響。那些還未離開的顧客全都被酒桌前的這個小個子吸引住了。他四處張望著,長滿花白鬍鬚的嘴唇間浮現出一絲冷峻的微笑。
  「懦夫!膽小鬼!還是個傻子!」他明白地說道。
  所有的人一動不動。這可是十分不敬的言論啊,對於一個普通的市民來說,像這樣公開詆毀、侮辱國王可是重罪啊!而對於一位遊俠,身為對國王宣誓效忠的遊俠,這幾乎可以算作叛國了。
  顧客們緊張地互相對望,恨不得身邊有件隱身衣,披上之後悄悄離開。但是,遊俠平靜的眼神告訴他們,他們別無選擇,必須留下。他們還看到斜靠在遊俠身後那面牆上的長弓已經上了弦,旁邊的箭袋裡也插滿了箭。他們明白,第一個走出客棧的人,屁股後面一定會插上一支箭。他們還知道,遊俠,即便是喝醉酒的遊俠,也絕不會失手射偏。
  然而,眼睜睜地看著遊俠肆無忌憚地攻擊國王,同樣也是一件非常危險的事情。因為他們的沉默,更像是對遊俠的默認。
  「我是有權這樣說的,」遊俠繼續說道,神情變得幾乎可以說是快活了,「我們的好國王,鄧肯,並不是合法的王位繼承人。我聽說他是一個整日酒氣熏天的廁所清潔工的兒子。還有另一種傳聞,鄧肯是他魅力四射的老爸與一個遊走各地表演的舞蹈演員的偷情結果。大家可自己想像一下,無論哪種傳聞都證明了他不具皇室的身分,不對嗎?」
  不知是哪位客人憂心忡忡地發出一聲嘆息。情勢越來越危險了,老闆緊張地從吧台後站起身來,看見後屋另一個晃動的身影,於是穿過門廊去看個究竟。那是他的妻子,正拿著餡餅準備放到庫房裡去,聽到遊俠最後一句話時,停下了腳步。她面色蒼白地站在那裡,用眼神對自己的丈夫發出了無聲的詢問。
  老闆迅速瞥了遊俠一眼,但遊俠的注意力放在一個穿黃色短上衣的車夫身上,那車夫坐在酒吧的遠端,躲躲閃閃的,似乎想逃離眼前的窘境。
  「那位先生,你不同意嗎?嘿……說你呢!那個穿黃色短上衣的,衣服還沾著昨天早晨早飯的……這樣的一個國王怎麼配得上我們這片美麗的土地呢?」
  那個車夫嘟嘟囔囔地變換了一下坐姿,不敢直視他。
  老闆悄悄地朝著後門的方向點了點頭。妻子順著他指示的方向看去,然後重新與自己的丈夫四目相對,眉毛疑惑地擰在一起。
  「衛隊!」老闆小心地說。隨後,他的妻子恍然大悟。妻子點點頭,悄悄地走開,自始至終,遊俠都沒有看到她。她穿過後屋走了出去,小心翼翼地把門關上。
  儘管她很謹慎,門閂還是被碰出一點輕微的聲響。遊俠往四周看了一下,懷疑而又警戒的目光停在客棧主人的身上。
  「什麼聲音?」他盤問道。客棧主人聳聳肩,汗濕的手掌來回擦著斑斑點點掉色的圍裙。他沒有開口說話,他也知道自己的喉頭乾澀,已經什麼話也說不出來了。
  在情勢稍緩的一瞬間,老闆覺得遊俠似乎不再注意他了,但隨即又覺得這種想法很可笑。
  時間一點一滴地過去,遊俠對鄧肯國王的批評越發肆無忌憚。老闆緊張地嚥了一口唾沫。妻子已經走了十分鐘,應該找到衛隊的一個小分隊了吧?如果是,他們應當會馬上趕過來,制止這個危險人物的不忠言論,將他馬上帶走。
  正當老闆在那兒胡思亂想時,前門砰的一聲被撞開了,在一位下士的帶領下,一個五人組成的衛隊闖進這個燈光幽暗的屋子。他們每人身上都配有一支長劍和一把短劍,腰帶上還懸著一根沉甸甸的鐵頭棍,後背上掛著一面堅固的圓盾。
  下士打量著屋子,他的手下在他身後散開。他瞇起眼睛,望著那個被團團包圍的人。
  「這裡發生了什麼事?」他盤問道。遊俠笑了,但客棧老闆可以清楚地看到,他的眼睛並沒有笑。
  「我們在談論政治。」遊俠的語氣滿是嘲諷。
  「我聽到的不是這樣。」下士回答說,他抿了抿嘴唇,「我聽到的是你們在散播叛國言論。」
  遊俠的嘴張成O字型,故作驚訝狀,他瞪大眼睛,揚起眉毛。
  「叛國?」他重複一遍,滿是好奇地朝周圍看了一圈,說:「這裡有某個人洩露了祕密,是不是?是不是出了一個愛說閒話的長舌夫,長舌夫的舌頭總是多餘的,早晚會被……割掉!」
  遊俠說出最後一個字的同時,箭已搭在弓上,事情發生得太快,老闆差點來不及伏在櫃檯後面,箭離弦而出,啪一聲,釘入牆裡,箭尾顫動不已。就差那麼一秒鐘,店主人就會命喪黃泉了。
  「夠了……」下士開口說道。他向前一步,遊俠已經搭上另一支箭,閃爍的箭尖直指下士的前額,弦繃得緊緊的。下士停下腳步,死神的腳步逼近。
  「放下!」他說,只是口氣十分軟弱。教訓碼頭上的醉鬼和流氓是一碼事,與遊俠對峙又是另一碼事。遊俠是經驗豐富的格鬥者,也是受過訓練的殺手。即使是騎士,面對遊俠也會三思而後行,更何況一個衛隊的下士。
  只是,這個下士並非懦夫,他知道自己的責任所在。他吞了幾口口水,然後慢慢地、慢慢地抬起沉重的手臂,指向遊俠。
  「把……弓……放……下。」他重複說道。遊俠沒有回應。箭尖始終指著下士的額頭,他猶豫地向前走一步。「你不會這麼做的!」
  這句話說得很明確,毫不含糊。下士聽到自己的心跳像銅鼓般怦怦響,不知屋子裡的其他人是不是也能聽見。
  他深深地吸了一口氣,他曾經對國王宣誓效忠,雖然不是貴族也不是騎士,只是一個普通的下士,但是他的誓言與其他的高級官員們一樣貴重。身為衛隊的小隊長,多年以來,他身在其位,也勤謀其政,即便只是處理醉酒或其他不值一提的小事,他仍然樂在其中。
  而今,情勢越來越緊繃,他認為是時候為多年來所擁有的權位與尊嚴付出性命了。
  他又向前走一步。
  箭離弦了,打破屋子裡的緊張氣氛,聲音不大,但是卻有種令人震耳欲聾的效果。下士本能地跌跌撞撞往後倒退幾步,等待痛苦的來臨,以及隨之而來的死亡。
  然而,不可思議的事突然發生了:弓弦斷了!
  遊俠不敢相信地盯著手中不再有任何作用的武器,現場鴉雀無聲,所有人整整呆了五秒鐘。下士和他的部下一躍而起,揮舞著短而沉重的棍子,一窩蜂地衝向那個矮小的灰綠色身影。
  遊俠淹沒在雨點般的拳頭裡,誰也沒有看到他扔下手裡的一截刀片,他便是用這刀片切斷了弓弦。
  客棧老闆最不解的是,為什麼這個人剛剛還在電光火石之間擊敗比他塊頭大兩倍的裝卸工人,現在卻行動緩慢,如此不堪一擊!
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作者簡介
澳洲電視劇本作家,擅長電視廣告詞、宣傳手冊、喜劇影集劇本的編寫。
撰寫《皇家騎士》系列,是為了鼓勵自己十二歲的兒子能愛上閱讀。
兒子米歇爾周圍的朋友都比他高大強壯,因此約翰希望能向他展現閱讀的樂趣,並讓他瞭解,英雄不總是高大威猛又肌肉發達的。
如今,米歇爾已經長大成人,身高六尺,雄壯有力,但他依然非常喜歡《皇家騎士》系列。
約翰居住在雪梨郊區的曼利海濱,並在這裡創作精采的《皇家騎士》系列作品。